Parcul natural Apuseni, un parc pentru natură și oameni!

Încă din perioada romanilor, faima aurului din Munţii Apuseni a constituit o atracție deosebită. Treptat, în timp, până în zilele noastre, culoarea aurului s-a transformat în verdele pădurilor şi al păşunilor care acoperă munţii, în albastrul lacurilor şi râurilor cu splendide cascade, în albul calcarelor care au format unele din cele mai importante fenomene carstice din Europa şi în roşul-portocaliu al misterioaselor şi romanticelor apusuri de soare care au dat numele acestor munţi, Munţii Apuseni – Munţii Apusurilor de Soare. Frumuseţea naturală a acestor locuri este completată de parfumul special al culturii locale unice şi originale, care păstrează valorile trecutului şi înfruntă cu demnitate provocările viitorului.

Datorită acestor considerente, arealul a fost declarat parc natural. Aceia care sunt în căutare de aventură, mister, legende, peisaje pitoreşti şi natură pură, îmbinate cu un gust unic al bucătăriei locale, sunt bineveniţi aici ca şi oaspeţi speciali.

Aici se pot regăsi cele mai mari suprafeţe carstice împădurite din România cu numeroase peşteri, câteva dintre acestea având o deosebită importanță științifică și/ sau turistică. Exocarstul include formaţiuni precum zona bazinului închis Padiş – Cetăţile Ponorului, platourile de doline haotice Lumea Pierdută sau Groapa de la Bârsa, mari depresiuni carstice precum Bălileasa, văi oarbe în care apa iese din măruntaiele pământului şi uneori doar după câteva sute de metri coboară din nou sub pământ şi chei impresionante cu pereţi cu înălţimi de sute de metri. Endocarstul este format din peste 1.500 de peşteri şi avene cu caracteristici distincte. Dintre acestea se remarcă Avenul V5 (-645 metri, record de adâncime în România), Peştera Valea Rea (21 kilometri lungime) este una dintre primele 10 peşteri din lume din punct de vedere al importanţei mineralogice, cel mai mare gheţar subteran din lume în Peştera Gheţarul Scărişoara, precum şi cei mai mari gheţari subterani din România situaţi în Avenul Borţig şi Gheţarul Focul Viu, Peştera Hodobana (cea mai labirintică peşteră din România), Izbucul Tăuz (cea mai adâncă peşteră submersibilă din România) sau Peştera Zgurăşti în care se găseşte cel mai mare lac subteran din România. De altfel, multe dintre cele mai frumoase peşteri din România se regăsesc pe teritoriul parcului: Piatra Altarului, Humpleu, Micula, Pojarul Poliţei sau Peştera Urşilor (echipată cu infrastructură de vizitare turistică de nivel internaţional). În platourile carstice se pot observa fenomene de inversie termică şi de vegetaţie, elemente care generează şi foarte cunoscutul fenomen denumit "Ceaţa Padişană", o ceaţă care se "prelinge" la aproximativ un metru de la nivelul solului pe văi.

Activitățile care pot fi practicate în parc de către vizitatori, pe timpul verii sau iernii, sunt drumeţii montane, ciclism, vizitarea peşterilor, alpinism, rafting, călărie, schi alpin sau de tură.